VIRUSUDBUD Første tilfælde af hurtigt-spredende polio fundet i 5 år i Afrika, da et lille barn blev lammet

Et tilfælde af polio er blevet opdaget i Afrika for første gang i fem år, oplyser Verdenssundhedsorganisationen (WHO)

Den tre-årige pige fra Malawi er blevet lammet af den hurtigt spredte virus.

Det nye tilfælde af polio i Afrika har forbindelser til Pakistan, hvor virussen er endemisk

Malawis sundhedsmyndigheder har erklæret et polioudbrud, efter at sagen blev markeret i hovedstaden Lilongwe.

Laboratorieanalyser viste, at polio-stammen er type 1 forbundet med rejser i Pakistan.

Fra 2020 er type 1 kun i omløb i Pakistan og Afghanistan, mens type 2 og 3 har været elimineret i over et årti.

Pigen begyndte at opleve symptomer i november, ifølge Science, men varianten, hun er inficeret med, var i omløb i Pakistan i oktober 2019.

Det tyder på, at der har været uopdaget spredning af virussen siden da.

Op til 90 procent af de, der er smittet med polio, oplever ingen eller milde symptomer, og sygdommen bliver normalt ikke erkendt.

Omkring et ud af 200 børn bliver lammet.

WHO oplyser, at de tog “hastende foranstaltninger” for at forhindre poliospredning til andre børn, herunder en vaccinationsindsats.

Afrika blev erklæret fri for indfødt vild polio i august 2020, et skelsættende øjeblik i en årtier lang kampagne for at udrydde den berygtede sygdom rundt om i verden.

Ingen poliotilfælde havde fundet sted på kontinentet i de sidste fire år – tærsklen for udryddelse.

Dr. Modjirom Ndoutabe, WHO’s Afrika-regions poliokoordinator, siger, at det sidste tilfælde af polio var i Nigeria i 2016.

Der var kun fem tilfælde af polio globalt i 2021.

WHO’s regionale direktør for Afrika, Matshidiso Moeti, siger: takket være høj overvågning, at agenturet har været i stand til “hurtigt at iværksætte en hurtig reaktion og beskytte børn mod den invaliderende virkning af denne sygdom”.

Polio invaderer nervesystemet, angriber rygraden og forårsager irreversibel lammelse hos børn, normalt i benene.

Dette kan ske inden for timer efter at være blevet smittet.

Det spredes gennem afføringen fra en inficeret person og fanges, når nogen kommer i kontakt med forurenet mad eller vand.

Selvom der ikke er nogen kur mod polio, har en vaccine opdaget i 1950’erne stort set fjernet virussen fra kloden.

Dette forblev uden for rækkevidde for mange fattigere lande i Asien og Afrika, indtil et stort fremstød i de seneste årtier.

Nogle dele af Afrika har meget høje vaccinations-rater, såsom i Botswana (96 procent) og Marokko (99 procent).