I gennemsnit lever personer med epilepsi 10 til 12 år kortere end personer uden.

Overdødeligheden er især udtalt blandt personer med epilepsi og psykisk sygdom. Det viser forskning fra Aarhus Universitet.

50.000 danskere lever med epilepsi, en af de hyppigst forekomne neurologiske sygdomme. Nu viser ny forskning, at personer med epilepsi dør væsentligt tidligere end folk uden – i gennemsnit lever de 10 til 12 år kortere.

”Den betydeligt reducerede livslængde findes både hos dem, der udvikler epilepsi som følge af en underliggende tilstand, som hjernekræft, infektion eller blodprop i hjernen, og hos dem, der udvikler epilepsi, uden at vi umiddelbart kan vise en underliggende årsag til epilepsien,” forklarer Julie Werenberg Dreier, som er seniorforsker ved Center for Registerforskning ved Aarhus Universitet og en af forskerne bag studiet.

Lang række af dødsårsager

Den gennemsnitlige reduktion i leveår var 12 år for mænd med epilepsi og 11 år for kvinder. Overdødeligheden er især udtalt blandt personer med epilepsi og psykisk sygdom, hvor levetiden i gennemsnit var forkortet med helt op til 16 år.

”Vi fandt ud af, at den reducerede livslængde hos personer med epilepsi var relateret til en lang række dødsårsager, som ikke kun tæller neurologiske, men også hjerte-karsygdomme, psykiatriske sygdomme, alkohol, ulykker, og selvmord,” siger Jakob Christensen. Klinisk lektor ved Aarhus Universitet og overlæge ved Neurologisk Afdeling, Aarhus Universitetshospital, som også står bag undersøgelsen.
Ved hjælp af de danske sundhedsregistre har det været muligt at lave dette studie, som har fulgt næsten seks millioner danskere, herunder lidt mere end 130,000 personer med epilepsi.

”Det store studie har muliggjort detaljerede analyser af en række forskellige dødsårsager og har betydet, at vi for første gang nu kan beregne, hvor mange tabte leveår de enkelte dødsårsager bidrager med hos personer med epilepsi. Denne viden er vigtig, fordi den vil kunne bruges til at forebygge den høje dødelighed, som vi i øjeblikket ser hos personer med epilepsi,” fortæller Julie Werenberg Dreier.

Dødeligheden skal mindskes

Resultaterne er offentliggjort i det videnskabelige tidsskrift Brain.

Ifølge forskerne skyldes overdødeligheden blandt personer med epilepsi en lang række forskellige tilstande, som går på tværs af stort set alle lægefaglige specialer. Derfor er der behov for en samlet indsats for at mindske dødeligheden.

”De alarmerende resultater er vigtig viden for alle sundhedsprofessionelle, som på den ene eller anden måde kommer i berøring med personer med epilepsi – også når der skal laves politiske prioriteringer i sundhedsvæsnet. Resultaterne viser med al tydelighed, hvor alvorlig en sygdom epilepsi kan være, og bør bruges i prioritering og planlægning af forebyggende indsatser,” siger Jakob Christensen og understreger, at resultaterne bekræfter de tendenser, der har været vist i nogle få mindre studier, som har estimeret antallet af tabte leveår.

”Studiet bør følges op af mere forskning, som ser på, hvordan eksempelvis den medicinske behandling og tilbagevendende anfald påvirker den forventede levetid.”